´¿Cuál es la salsa más picante del mundo?

General Electrics Company, también llamada GE, es una corporación conglomerada multinacional conocida por trabajar en áreas tan dispares como la energía, la salud o la información.

Sin embargo, de momento no habían llevado a cabo algo tan peculiar como la producción de una salsa picante. Y no es una salsa cualquiera, ya que para la elaboración de este producto, al que han llamado 10³²Kelvin, se han valido de diferentes ramas de la ciencia, consiguiendo con ello que el tabasco se quede a la altura de la horchata.

salsa picante ge

Como veis, su nombre ya da pistas del carácter abrasador de esta salsa, que ha requerido la selección de la mejor materia prima, la búsqueda de los métodos más curiosos de comprobación de los niveles de picante e incluso el diseño de un material capaz de contenerla en su interior sin alterar sus propiedades.

La sustancia responsable del picor es la capsaicina, una oleorresina presente en algunos tipos de pimientos que sirve como defensa de la planta frente a la ingestión por parte de los herbívoros, que sienten un gran ardor en la boca al intentar comerla.

chilis

A bajas dosis se le conocen algunas aplicaciones médicas, aunque lo más conocido es su uso en cocina, en la elaboración de salsas picantes, que serán más o menos fuertes según la cantidad y la pureza que contengan de esta sustancia.

El picor resultante se mide en una escala, conocida como escala de Scoville, que va desde el cero, asociado al pimiento verde no picante, hasta 15 o 16 millones, que se corresponden con la capsaicina pura

El primer paso para la elaboración de la salsa es elegir los pimientos más picantes. Para conocer el nivel de capsaicina contenido en ellos, deben introducirse en aceite y, seguidamente, centrifugar el resultado, consiguiendo que se separe el aceite con la capsaicina de otras partículas.

A continuación, se hace pasar una luz a través del extracto de aceite obtenido y se observa cómo se refleja, ya que una mayor reflexión implicará mayor densidad de capsaicina. Para preparar la salsa 10³²Kelvin, todo esto se hizo a partir de dos tipos de pimientos que ya de por sí se sabía que eran muy picantes, ya que suelen contener hasta 2 millones de unidades en la escala de Scoville. Para que os hagáis una idea, los jalapeños que convierten nuestro aliento en antorchas después de comer comida mejicana tienen unas 5.000, así que imaginad la brutalidad que supone esta cantidad.

¿Pero se puede envasar esta bomba de relojería en cualquier recipiente? Se puede intentar, pero si usásemos un envase convencional, pronto se produciría la oxidación de su contenido, dando lugar a una pérdida del sabor y el picor. Por eso, GE también ha diseñado un recipiente elaborado a base de carburo de silicio y superaleaciones de níquel, similares a los usados en la fabricación de motores a reacción, aportando si cabía aún más peculiaridades a esta salsa.

Fuente: http://www.omicrono.com
Autora: Azucena Martin

 

¿Qué es Appenzeller®?

Es un queso suizo que se elabora esencialmente con leche cruda de vacas alimentadas en plena naturaleza en el cantón de Appenzell, o como muchos lo llaman: Appenzellerland, un paisaje idílico entre los Alpes y el lago de Constanza situado al noroeste de Suiza. También se produce en algunas zonas de los cantones de St. Gallen y Turgovia.

 Queso suizo Appenzeller®

La leche cruda que se utiliza para su elaboración nunca procede de ganado estabulado, sino que las vacas comen pastos, heno y hierbas directamente de los prados por donde pastorean libremente. Además, se trata de un queso apto para intolerantes a la lactosa y el gluten.

Durante los meses de maduración, las ruedas de Appenzeller® (6,7 kg aprox. cada una) se frotan regularmente con el famoso “sulz”, una salmuera especial compuesta por más de 25 hierbas, raíces, hojas, pétalos, semillas y cortezas. Esta mezcla, se guarda bajo llave y únicamente la conocen dos especialistas de la Destilería Emil Ebneter & Co., donde se produce y se distribuye a los maestros de las queserías en las que se elabora el Appenzeller®. Años atrás, cada quesería elaboraba su propia mezcla hasta 1960, cuando todos los queseros llegaron al acuerdo de utilizar la misma receta.

El queso suizo Appenzeller® y su salmuera, están protegidos a niveles nacional e internacional.  Como en el caso de otros quesos suizos,  se elabora de la manera tradicional y artesanal respetando las estrictas normativas de la Oficina Federal de Agricultura de Suiza. Es por ello, que morder un trozo de queso suizo es morder la naturaleza.

Los quesos de Suiza son famosos en todo el mundo gracias al cuidado y a las características artesanales con las que se elaboran. El pastoreo de las vacas es obligatorio en Suiza, país donde está totalmente prohibido el uso de hormonas y antibióticos en la crianza de ganado y donde ningún queso puede fabricarse con aditivos químicos.

Para elaborar un queso suizo se utiliza casi el doble de leche que para fabricar un queso de producción industrial. Las queserías reciben dos veces al día la leche recién ordeñada para garantizar la elaboración de un producto fresco y sano. El uso de leche cruda, no pasteurizada, posibilita un sabor más intenso y potencia los aromas derivados del pasto y forrajes.

La rigurosa normativa, sometida a un estricto control por parte de la Oficina Federal de Agricultura de Suiza, garantiza la elaboración tradicional del producto desde el origen de la cadena hasta el final, momento en el que un tasador certifica que el queso tiene la suficiente calidad para llevar el sello de su región quesera. De esta manera, la denominación de origen suiza es garantía de un producto absolutamente natural.

Fuente: http://www.excelenciasgourmet.com
Autora: Sara Navarrete

¿Cuál es la destilería de ron más antigua?

De arenas coralinas, brisa marina y gente risueña, Barbados se ha caracterizado por ser un lugar de intercambio cultural, playas turquesas y exquisito ron. De hecho, la isla caribeña se atañe el título de “creadores de ron” ya que cuenta con la destilería de ron más antigua del mundo, Mount Gay Rum, cuyo año de establecimiento es 1703.

Destilería Mount Gay

Debido a las condiciones naturales de la isla: lluvias tropicales, brisas frescas, sol radiante y suelos formados por piedra caliza coralina -que permiten una filtración y pureza total del agua- las tierras barbadenses son idóneas para el cultivo de la caña de azúcar, materia prima de donde se obtiene la melaza, un líquido denso producto de la cristalización del azúcar en el jugo de la caña.

La melaza se mezcla con agua de la isla y levaduras, y se somete a un proceso de fermentación, destilación, envejecimiento y mezcla del cual se obtiene finalmente el ron. En el caso de la destilería Mount Gay, los rones son producidos a partir de dos procesos de destilación:

  • Destilación continua: el alcohol obtenido de la fermentación de la melaza se destila una vez en una columna fija, dando como resultado sutiles características aromáticas.
  • Destilación por lotes: consiste en hacer una doble destilación, utilizando una olla de cobre. Da como resultado mucha más intensidad y fuerza.

Estos nuevos rones destilados son almacenados y añejados en barricas de roble importadas desde Kentucky, que fueron previamente utilizadas para madurar bourbon, dando como resultado un sabor ahumado característico. Las barricas de roble se usan para bourbon tan solo una vez y luego, aprovechando los aromas  dejados en la madera, son utilizadas hasta tres veces para envejecer ron.

Durante su proceso de envejecimiento, los rones pierden un 7% de su volumen por año (evaporación). No obstante, las temperaturas del Caribe hacen que el proceso de añejamiento sea impredecible, ya que un ron de tan solo un año de envejecimiento puede alcanzar las mismas propiedades de uno madurado por un lapso de tres años en otra parte del mundo, como es el caso de Escocia.

Finalmente, se llega a la fase de mezcla, un arte en el que maestros mezcladores fusionan decenas de rones de una destilación con rones de doble destilación, para lograr los sabores, aromas y propiedades característicos de la marca Mount Gay Rum:

  • Silver: ron blanco de cuerpo ligero. Ofrece notas aromáticas de miel de caña de azúcar, plátano, menta y frutos cítricos.
  • Eclipse: ron obtenido de la mezcla de todas las variedades de rones producidas por la destilería. Se caracteriza por un gran carácter, cuerpo y aroma, un sabor ahumado y un color ámbar dorado brillante. Su aroma es una mezcla entre toques de vainillas con notas frutales de albaricoque y plátano.
  • Black Barrel: lote obtenido de la mezcla a mano de rones de simple y doble destilación, que luego son nuevamente envejecidos en barricas de roble de bourbon. Su aroma es una fusión entre notas especiadas, madera tostada y tonos frutales.
  • Extra Old: mezcla de rones, principalmente de doble destilado, envejecidos entre ocho y 15 años. Aporta un rico gusto en el que se siente la madera del roble y un perfecto balance en el aroma entre plátano maduro, pan tostado, vainilla y especias.
  • 1703: resultado de una minuciosa y controlada mezcla de 44 rones a cargo del maestro mezclador Allen Smith. Esta selección posee las mejores y más antiguas reservas de la destilería, dando como resultado un armonioso ron con sabor a caramelo, especias y pan tostado, con notas aromáticas a caramelo y roble.

Fuente: Desde la http://www.excelenciasgourmet.com
Autora:Paola Ruggiero