¿ Qué es el armagnac ?

En el año 960 aproximadamente la voz Armagnac que parece proceder de un personaje llamado Herreman que latinizado posteriormente de convierte en Arminius y que la lengua local se decantan por la palabra Armagnac.

Otro personaje casi obligado debió asi mismo influir en la elaboración del preciado destilado: Arnau de Vilanova, alquimista de S-XII que recorrió toda Europa con los conocimientos precisos para utilizar el alambique. En un territorio con vides contando con la inestabilidad de los vinos y sabiendo que la destilación era la solución, es de lógica que en la zona se descubriera de forma empírica las bondades del agua de la vida (eau de vie).  De hecho desde 1310 hasta la fecha el Armagnac ha progresado y ganado adeptos que ante un excelente destilado aprenden a gozar de sus encantos.

Se sitúa el nacimiento del Armagnac de la mano del “Maitre Vital Dufour” alrededor de los años 1260-1327, un prior de Eauzé, eclesiástico y estudioso en medicina que ,escribió en 1310 el “Muy útil libro para conservar la propia salud y mantenerse en buena forma”. El libro describe las “40 virtudes” de un alcohol llamado “Aygue Ardente “, el antecesor del actual Armagnac. Por suerte el manuscrito se imprimió y se guarda una copia en los archivos de la Biblioteca Vaticana.

Leyendas aparte el hecho es que el Armagnac no deja de ser un brandy que por sus peculiaridades posee nombre propio con una graduación de unos 40º%, siendo el producto resultante de la destilación de un vino blanco que se obtiene a partir de cuatro variedades diferentes y siendo su origen en la región que le da su original nombre occitano: Armanhac, en francés Armagnac, topónimo de la región situada al Sud-Oeste francés .

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La producción  de estos vinos se emplean para la destilación de los aguardientes que darán luego nombre a una

A.O.C (Apelation d’origen Controlée) en los departamentos de:

– Gers

– Las Landas

– Lot

– Garona

Zonas

– Bas Armagnac,  producen un “Grand Bas Armagnac” en diez localidades

– Armagnac Ténazere,  en los aledaños de Condom

– Haut Armagnac

Variedades de cepas usadas:

– Ugni blanche

– Baco 22-a, híbrido de la Flle Blanche y del Noah americano

– La Colombard: Aromas florales

– La Folle Blanche: Sensible a las enfermedades

La campaña de destilación se debe hacer antes del 31 de marzo del año siguiente a la vendimia. También como novedad y desde Julio del 2006 se ha autorizado una nueva modalidad: La Blanche Armagnac, para consumirse frío, solo y/o acompañado de hielo u otras bebidas.

Los Armagnac millésimes, son aquellos procedentes de una sola añada y mostrada en la etiqueta. En sus orígenes era un “mono-destilado” o destilado de una única vez, con los que la vejez era muy apreciada por su lenta evolución de “redondeo” de aspereza. Ahora muchos armagnacs ya son de doble destilación, si bien aun los más longevos son muy apreciados y buscados, con lo que el precio es también “longevo”, si bien el que los ha probado no lo olvida fácilmente.

Alguna de las marcas más conocidas son:

– Samalens,

– Cles de Duch

– Janneau

– L’Aubade

– Marquis de Montesquiou

– Dartigalongue

– Barón de Sigognac

Fuente: El  Sumiller

¿Quién es Bay van der Bunt?

Bay van der Bunt es un anticuario holandés de Breda y posee la mayor colección privada de licores antiguos de mundo. Van der Bunt tiene en su colección más de 5.000 licores embotellados, entre los que se incluyen botellas de coñac, whisky, Armagnac, Oporto, Madeira, Chartreuse y otros licores raros, algunas de ellas tienen más de 200 años de antigüedad.

  
 La colección fue iniciada por su bisabuelo en 1880 y fue transmitida a lo largo de varias generaciones. Van der Bunt fue adquiriendo el resto en subastas y ventas de restaurantes a lo largo de los últimos 35 años. Compró  sus primeras dos botellas de coñac de añadas antiguas en un viaje a Francia, no sabía que era el inicio de una colección valorada en millones de euros en la actualidad. En la década de 1970, el empresario era dueño de una pequeña tienda de antigüedades y viajaba con frecuencia a Francia en busca de tesoros escondidos en tiendas de segunda mano. En 1978, su colección aumentó cuando el padre de Van der Bunt le regaló unas 100 botellas. Su colección ha ido creciendo hasta las más de 5.000 botellas que mantiene de forma segura bajo llave en un antiguo establo de su granja rehabilitada a las afueras de la ciudad holandesa de Breda.

  
Su botella más cara es el Cognac 1795 Brugerolle Aigle D’Or, Trés Vieille Réserve Spécial, data de 1795 y era el coñac que tomaban los oficiales del ejército de Napoleón. Un jeroboan (6 litros) de vidrio soplado, una botella única en el mundo que se cree que viajó con el ejército de Napoleón Bonaparte en la guerra contra Austria y los británicos. Valor estimado en la actualidad 138.000 €. 

  
Si te interesa puedes comprarte alguna botella de su colección desde los 80€ en http://www.oldliquors.com/

Los cortes de la carne

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Pescuezo: Es una carne que une la cabeza con el tronco del animal, es seca, con mucho nervio y tejido conjuntivo, ideal para caldos, estofados o guisos.

Aguja: También conocido como filete de pobre, ocupa las cinco primeras vértebras dorsales uniendo el pescuezo con el lomo. Esta pieza es tierna, jugosa y adecuada para hacer a la plancha, frita, empanada e igualmente apta para guisos.

Pecho: Este corte es poco valorado por su gran proporción de huesos, tendones y tejido conjuntivo, posee mucha grasa, lo que ayuda a que sea sabrosa, por eso se utiliza generalmente en la elaboración de caldos y algunos guisos.

Pez: Esta pieza alargada también es tierna y jugosa, el nervio que la recorre es fácil de extraer. Ideal para asar o para hacer rellena.

Espaldilla: Es una carne grasa y jugosa, se divide en cantero y plana, del cantero suelen hacerse filetes y del final que es más duro se hace carne picada y de la plana, que se conoce también como solomillo de carnicero, se hacen filetes para freír, aunque en general la espaldilla es apropiada para asar entera en el horno o elaborar guisos y estofados.

Llana: Este corte magro es plano y está recubierto por una tela blanquecina que se llama tez, su sabor es muy agradable y bien guisado, en ragus y asados la llana resulta tierna y jugosa. Con la llana también se elabora el steak tartar.

Brazuelo: Ideal para guisar y hacer caldos, es una carne gelatinosa y con menos nervios que el morcillo.

Lomo alto: Carne limpia, jugosa y tierna que une la aguja con la quinta o séptima costilla, es la parte delantera del lomo y sus cortes son muy valorados, por ejemplo, el entrecot son los filetes que están entre las costillas, con el corte deshuesado se elabora el conocido roast-beef y con los huesos se disfruta de los suculentos chuletones. Es ideal para freír, hacer a la plancha, a la brasa o a la parrilla.

Lomo bajo: La parte trasera del lomo es también magra, jugosa y tierna. Mientras el lomo alto son las cintas de las costillas largas, estas son las de las costillas cortas, su uso culinario es el mismo.

Solomillo: Uno de los cortes más valorados es el solomillo, situado en la cara interna del lomo bajo, se puede dividir en cabeza, centro y punta, además de otras partes más pequeñas como oreja, cordón y rosario. De la punta se obtiene el filet mignon, con los filetes gruesos del centro el tournedó y con la cabeza el chateubriand. También se vende la pieza entera para asar. Se puede cocinar a la plancha, a la parrilla o frito, no se recomienda un asado demasiado prolongado.

Costillar: El costillar son la serie de huesos cartilaginosos que tienen parte de la carne de la falda, con él se elabora el tradicional churrasco.

Aleta: Corte muscular situado en la cavidad torácica, apoyada en el esternón. Es una carne dura y seca que requiere una cocción prolongada y para que resulte mejor, se hace rellena de ingredientes jugosos como la panceta.

Falda: La zona abdominal se conoce también como vacío y matambre. Aunque es un corte con bastante nervio es gelatinosa y muy sabrosa. Se cocina en rellenos, guisos y estofados, además de obtener de ella la carne picada con la que elaborar hamburguesas o albóndigas.

Cadera: La parte más alta de la pierna trasera se divide en rabillo, cantero y corazón. Es un corte jugoso, tierno y con poca grasa, muy valorado también para hacer a la plancha, resultarán tiernos si están bien cortados, en perpendicular a la fibra.

Tapa: Como su nombre indica, tapa todos los cortes de la pierna, también muy apreciada para hacer a la plancha o para freir. De buena presentación con zonas magras, es una carne tierna de la que se extraen los escalopes y escalopines, ideal para hacer a la plancha o rebozada.

Babilla: Este corte de forma ovoide es más jugoso cuanto más cercano está a la cadera, de esta parte se obtienen buenos medallones y filetes ideales para todo tipo de cocción, la parte más cercana a la rodilla es más dura y se utiliza para guisar.

Tapilla: Corte muy bueno para filetes, sin infiltraciones de grasa resultando un poco seca, ideal para rebozar.

Contra: Es una de las grandes piezas que también resulta algo seca y dura por la poca grasa que contiene, ofrece filetes de calidad y de buena presencia, pero lo ideal es utilizarla para guisar y asar.

Culata: La culata de contra es una pieza jugosa, tierna y tendinosa. El corte se puede dividir por una membrana que apenas se aprecia en la degustación. Es un corte ideal para hacer filetes y brochetas o guisos como el fricandó.

Redondo: El redondo, que recibe este nombre por su forma, es una carne tierna, sin nervios y con poca grasa, es algo seca según su elaboración, pero menos que la contra. Acepta asados, guisos, mechados y en la elaboración de productos con carne picada.

Rabo: El rabo ofrece una carne gelatinosa pegada a las vértebras finales de la cola del animal. Contiene grasa y resulta muy sabrosa, es ideal para guisos largos y caldos. El plato más popular es el guiso de rabo de toro.

Morcillo: También llamado jarrete o zancarrón, es la parte baja de las patas que ofrece una forma irregular de carne magra, melosa y con muchas fibras. Con él se elabora el tradicional cocido madrileño y muchos otros guisos y estofados. Su corte transversal es el conocido ossobuco.

Fuente: http://www.ocu.org

¿Qué es el queso Pule?

El queso Pule (potro en serbio) se fabrica en la reserva natural de Zasavica, situada cerca una pequeña ciudad serbia que se encuentra al norte de Belgrado llamada Sremska Mitrovica. El curioso proceso de fabricación de este queso se inicia a partir de la obtención de la leche de una raza especial de burros que proceden de los Balcanes.
queso pule
 
En la reserva natural se encuentran alrededor de 100 de estos animales. Un solo litro de su leche cuesta alrededor de 40 euros. Para obtener un kilo de este queso Pule se necesitan al menos 25 litros de esta leche, así que es fácil deducir cual es  el queso más caro del mundo. El precio final de un kilo de este queso ronda los 1.000 euros.

¿Qué es la sandía Densuke Black?

Japón es el país donde los melones y las sandías son un producto de lujo. Por lo que es muy normal que los japoneses los regalan en ocasiones especiales.

La sandia llamada Densuke Black solamente crece en la isla de Hokkaido en Japón. De esta variedad de sandia solo se producen alrededor de 10.000 unidades al año. Tiene una cáscara gruesa de color negro intenso y uniforme, completamente lisa con el interior rosa y muy jugoso.

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La sandia Densuke Black. Se consume como cualquier otra fruta, sin cuidados especiales.

La primera sandia Densuke Black de la temporada que se vendió alcanzó el precio de 4.000 euros pesaba 8 kilos, unos 500 euros el kilo. El peso normal suele estar entre 5 y 7 kilos. Y otro dato que habla de los  motivos de su elevado precio: solo se recolectan 65 unidades en la primera cosecha de la temporada.

¿Qué es el caviar Almas?

La palabra caviar tiene su origen en la palabra persa “Khag-avar” que significa “generador de huevas”. En la rusia medieval el caviar era un alimento de los campesinos. En esa época, unas palabras de Shakespeare en su célebre Hamlet influyeron en el concepto que se tenía de ese alimento. Al final del 2º acto el Príncipe de Dinamarca dice: “it was caviar to the general” (era caviar para el vulgo). Poniendo al final una nota que decía: “El caviar es un manjar de origen italiano compuesto de huevas de pescado“.

caviar almas

En ruso, almas significa diamante, lo cual ya puede darnos una idea del precio de esta delicatessen, similar al de estas piedras preciosas. El origen de este caviar está en un tipo de esturión extremadamente raro, el esturión Beluga albino del mar Caspio, concretamente en la zona de Irán, y sus huevas se distinguen por tener un color sorprendentemente claro.

Según dicen, el sabor del caviar Almas es muy suave, elegante y aromático. Hasta su embalaje es asombroso, pues se vende en latas de oro de 24 kilates. Puede adquirirse en Londres y su precio ronda entre los 15000 y los 29000 euros por kilo.

¿ Qué son las setas Matsutake?

De origen japonés, estas setas crecen al pie de los pinos, siendo  más valiosas si crecen en los pies del pino rojo japonés,  y se alimentan de materiales del piso forestal y de las hojas que caen. Son difíciles de cosechar y se producen menos de mil toneladas al año en todo el mundo. Cuanto más fuerte es su aroma, mejor calidad y más alto es su precio, que ronda alrededor de los 1800 euros el kilo si son oriundas de Japón pudiéndose encontrar por unos 80 euros el kilo si son de otra procedencia.

seta Matsutake

Son muy apreciadas pues su consumo se asocia a la longevidad. Los árboles que producen el alimento de este hongo fueron diezmados hace unos años por una plaga de insectos, lo que provocó una subida en la cotización de este producto, que se transformó en una rareza.